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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

雪が舞い氷雨が降る真冬、子育てに頑張るコスタハチドリ (その3)

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    コスタハチドリ雛孵化

    2月19日(2019年)コスタハチドリの雛2羽が孵化する。全身真っ黒な塊で羽もなく、ハミングバードとはとても思えない。

     

     

    Saguaro と降る雪

    ソノラ砂漠に春の大雪が降る

     

    2月「立春」が過ぎると、ソノラ砂漠は初夏をを思わせる暖かい日が続いたが、2月22日明け方から雪が降り始め一日降り続いてこの時期には珍しい何十年ぶりの大雪となった。ソノラ砂漠を象徴するサワーロサボテン ( Saguaro ) に雪が降り積もる光景は珍しくて美しいが、ハミングバードにとっては厳しい天気で、死活問題となる。

     

     

    雪降るなか巣の雛

    2羽いる雛の巣の上にもドンドン雪が積もっていく。雌親は巣に座るのを諦め、近くの大きな木の茂みに入ってじっとしていた。

     

     

    雪で倒れた枝と巣

    雪は午後になっても降りやまず、ついに雪の重さで巣のある枝が斜めに倒れた。しかも、巣が横向きになってしまったので雛は巣から落ちそうになり、それでも懸命に巣にしがみついていた。

     

     

    雪の中のフィーダーとハチドリ

    積雪で花蜜が取れない雌親は、しんしんと降る雪に中、フィーダーに来て盛んに砂糖水を舐めて体を温めていた。花が少なく花蜜の出が悪い冬は、ハミングバードにとってフィーダーの砂糖水は命綱である。

     

     

    雪降る庭の風景

    夕方近くになっても雪は降り続き、庭木もすっぽり雪に包まれてしまった。

     

     

    庭から見るプリザーブ雪景色

    2月末としては何十年ぶりの大雪も、夕が遅くにはやっと止み、ソノラ砂漠は白一色となった。

     

     

    雪の庭木に止まるハチドリ

    雪が止んだ夕方遅く、巣の近くの枯れ枝に止まりボー然としているコスタハチドリの雌親。

     

     

    雪搔きする留見子

    夕方、雪が小やみになったので巣のある Butterfly Bush の木に積もった雪を払い落とし、横向きになった巣の枝を真っ直ぐ元の位置に戻す。巣の横で「助けてくれ!」と言わんばかりに,じっと我々を見ていたコスタハチドリの雌の姿がとても印象的だった。

     

     

    残ったハチドリ雛一羽

    翌日2月23日、雪はすっかり融けてなくなり、巣は乾いて元の形に戻ったが、残念ながら雛1羽は寒さで死んでしまった。

     

     

    巣に座るコスタハチドリ

    何事もなかったかのように巣に戻って雛を温める雌親

     

    大雪が降った翌日は暖かい春の日差しが戻ってすっかり雪は融けてなくなり、昨日の積雪がウソのような感じがした。寒さで死んでしまった一羽の雛はそのまま巣の底に横たわって、その上に生き残った雛一羽と雌親が座っていた。小さいコスタハチドリには死んだ雛を巣の外へ出すのは不可能なので仕方ないことなのだろう。幸いに冬の乾期なので蠅のような虫はおらず、乾いて巣の底の一部となってしまった。


    雪が舞い氷雨が降る真冬、子育てに頑張るコスタハチドリ (その2)

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      巣を手直しコスタハチドリ雌

      完成まもない巣の最後の手直しに忙しいコスタハチドリ雌 ( Costa's Hummingbird / Calypte costae )

       

       

      完成した巣に座るコスタハチドリ

      巣を作り始めて10日目、ほぼ完成した巣に座るコスタハチドリの雌、いよいよ産卵も間近である。

       

       

      卵一個産まれるコスタハチドリの巣

      1月31日卵一個が産まれる。卵は白色で縦1センチ少々、幅8ミリと大変小さい。

       

       

      抱卵中のコスタハチドリ

      抱卵中のコスタハチドリの雌、抱卵中のエサ取りは非常に短く、主にフィーダーの砂糖水を舐めては直ぐに巣に戻って来る。

       

       

      巣で眠るコスタハチドリ

      抱卵中に目を閉じて眠るコスタハチドリの雌。巣作り、産卵、抱卵…と雌一羽だけで行なうので疲れるのだろう。

       

       

      向きを変えて座るコスタハチドリ

      卵に温かみが均等にいくよう,一日に何回も向きを変えて座り直す。

       

       

      巣の真下でガーデニングする

      巣の真下でガーデニングをしても、長年にわたる付き合いの信頼関係があるのか?コスタハチドリの雌は知らん顔をしてじっと巣に座ってる。(赤い丸印

       

       

      雨の中抱卵するコスタハチドリ

      冬の冷たい雨の中でも、雌はびっしょり濡れながらしっかり座って卵を温めている。

       

       

      巣の中の卵を転がすコスタハチドリ

      冬の冷たい雨が降る日は気温が日中でも5度以下になることが多く、卵が冷えないよう何回も嘴で転がしては均等に温かみが伝わるように座り直していた。

       

       

      卵2個コスタハチドリの巣

      最初の産卵から一週間後の2月7日、いよいよ2個目の卵が産まれる。ハチドリはほとんど卵は2個で,たまには3個のケースもあるらしいが私はまだ見たことがない。


      雪が舞い氷雨が降る真冬、子育てに頑張るコスタハチドリ (その1)

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        ブッシュに止まるコスタハチドリ雄

        コスタハチドリ ( Costa's Hummingbird ) の雄

         

        「砂漠のハミングバード」と呼ばれるコスタハチドリはアリゾナ、南カリフォルニア、北メキシコにまたがるソノラ砂漠とモハベ砂漠が主たる生息地である。体長は8センチ前後、体重はたったの2グラム少々と大変小さい。庭の草花の花蜜やフィーダーの砂糖水を好んで舐めるので、我が家の庭ではほぼ一年中見られるごく身近な留鳥である。

         

         

        飛んでるコスタハチドリ雄

        チュパロサの花の周りを飛ぶコスタハチドリ ( Calypte costae ) の雄

         

        雄は頭と喉が紫色の金属光沢に耀き、しかも喉から長く伸びた髭のようなジョーゼットが両側に広がって大変ゴージャスである。赤いチュパロサ ( Chuparosa ) やサルビア ( Salvia ) , Desert Willow の花を好み、庭に植えると花蜜を舐めに集まって来る。一日に1840本もの花に嘴を入れて花蜜を舐めるようだ。

         

         

        枯枝に止まるコスタハチドリ雌

        枯れ枝の先に止まるコスタハチドリの雌

         

        英名 " Costa's Hummingbird " は1800年代初めの政治家でハチドリのコレクターでもあるフランス人の名前から付けられたもの。雌は雄と比べて非常に地味で頭から背中にかけては美しい緑色であるが、喉から胸、腹にかけては白い。アンナハチドリ ( Anna's Hummingbird ) やノドグロハチドリ ( Black-chinned Hummingbird ) の雌とよく似ており、フィールドで見分けるのは初心者にとっては少々苦労する。

         

         

        巣作り中のコスタハチドリ

        真冬の1月19日、雌がまだ葉の少ない Butterfly Bush の木に巣を作り始めた。

         

        「寒入り」間近の真冬に早くもコスタハチドリは巣作りを始めた。砂漠の鳥の中でも一番早い巣作りである。コスタハチドリは主に北米の南西部の限られた地域に生息するが、寒い気候への適応性は高く、近年ではアラスカや北カナダでもまれに見られることがあるようだ。

         

         

        コスタハチドリの巣

        作り始めたばかりの巣、クモの糸を多く使用してるのが判る。

         

        巣の底の部分が大分出来上がってきており、産座に使う羽毛も敷かれてる。巣材は小さな枯れ枝や葉などで、これらをクモの糸を使って織り込むように編んでいく。雄の助けはなく雌だけで作るので、完成には5日間ぐらい掛かる。

         

         

        巣の上で飛ぶコスタハチドリ

        飛び上がったり又座ったりを繰り返し、巣の座り心地を確認しながら作っていく。

         

         

        クモの糸を巣に絡ませるコスタハチドリ

        丁寧に嘴でクモの糸を縫い込むように絡ませていく巣作り

         

        雌は巣作りを始める一ヶ月ほど前ぐらいから、巣を作ろうと思ういくつかの木を選択し、気に入るとその木を時間を掛けて徹底的に調べる。ホバリングしながら木の周りをぐるぐる回り、上からも眺めて木の茂みの中へ入り、巣を掛けられそうな枝の状況を見る。しかも、外からどういうルートで茂みの中へ入って行けるか?…も、色々試してチェックする細かい動作には驚いた。

         

         

        クモの巣とコスタハチドリ

        巣材用にクモの巣の糸を集めるコスタハチドリ雌

         

        雌はホバリングしながら嘴でクモの巣を突っついて引っ張る。コスタハチドリの小さな嘴では、クモの糸はなかなか切れないので苦労しながら引っ張り、長い糸をそのまま巣へ運んで行き一先ず巣の周りに付けておき、貯めては少しづつ切りながら巣に織り込んでいく。面白いことに、クモの糸を取るついでに巣に引っ掛かってる小さな虫を失敬して食べることもある。

         

         

        完成間近のコスタハチドリ巣

        三分の二以上でき上がったコスタハチドリの巣の外側には、運んできたクモの糸がたくさんつけてある。完成された巣は直径3センチ少々、深さ2.5センチの小さなものである。

         

         

        巣のある木と庭

        コスタハチドリの巣(赤い矢印)がある庭木の Butterfly Bush

         

        この同じ木に昨年アンナハチドリ ( Anna's Hummingbird ) が巣を作っており、ハチドリが好んで巣を作る木のようである。巣の位置は地上1メートル60センチぐらいの高さで、寝室の窓の前なので室内からもよく観察できる。巣を作り始める頃はまだ木は葉が少なく、スケスケで巣が丸見えであるが、雛が孵化する頃には新芽が出て葉が茂り、強い陽射しや風を防ぎ、外敵からも見えにくくなる。実に上手く出来てるもんだな・・・と感心させられた。

         

         

        巣に座るコスタハチドリ

        ほぼ出来上がった巣で座り心地を試してるコスタハチドリ雌


        庭で初めて子育てをしたノドグロハチドリ 2019年春 (下)最終

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          雌親に甘える雛ノドグロハチドリ

          雌親に甘えるノドグロハチドリ ( Black-chinned Hummingbird ) の雛

           

           

          飛ぼうとする雛ノドグロハチドリ

          雛は大きくなるにしたがって行動範囲が広がってくるので、巣からさらに遠くの木へ飛び移ろうとする。

           

           

          エサを貰う雛ノドグロハチドリ

          雌親からエサを貰う雛

           

          ノドグロハチドリは花蜜を舐めるために長い舌には二筋の溝があり、毛管作用により花蜜をすくい上げ、下を引っ込めて花蜜を口の中へ流し込む。いわゆる花蜜を吸うのではなく舐めるのである。その舌を伸ばして花蜜を舐める速度は一秒間に13回から17回と大変早い。冬の寒い日は体重の3倍もの花蜜を一日に取るようだ。

           

           

          雌親の嘴を離さない雛

          食べ盛りの雛、「もっとエサをくれ!」と雌親の嘴を離さない。

           

           

          虫を捕る雌親と雛ノドグロハチドリ

          葉についてる虫をホバリングしながら捕えようとする雌親、それをじっと見上げてる雛

           

           

          ノドグロハチドリの主なエサは花蜜と虫である。花蜜を舐める時は、花の上でホバリングしながら長くて鋭い嘴を花の真ん中に深く差し込む。空中で虫を捕らえるため、やみくもに飛び出して行くこともちょくちょく見られる。また、葉に居る虫を激しくむしり取ることもあり、時にはクモの巣に引っ掛かってる虫を失敬して盗み取ることもある。

           

           

          エサを与える雌親ノドグロハチドリ

          生まれて一か月目の雛、すっかり大きくなって背中の緑色の光沢が美しい。

           

           

          一か月半経った雛ノドグロハチドリ

          生まれて一か月半経った雛。私を警戒する目も鋭く、雌親と変わらぬ大きさで立派な幼鳥である。

           

           

          巣離れして18日目の雛

          巣を離れて18日目、自分でもホバリングして花蜜を舐められるようになってきたので、いよいよ庭を離れて砂漠へ帰って行く。

           

          ノドグロハチドリの渡りは6月末になると雄は早くも営巣地を離れ、雌は7月に入ると南へ下り始める。冬の間は主にメキシコ、南テキサスで過ごし、2月には南アリゾナに戻ってくる。


          庭で初めて子育てをしたノドグロハチドリ 2019年春 (中)

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            巣にうずもれるノドグロヒメドリ雛

            孵化後17日目のノドグロハチドリ ( Black-chinned Hummingbird ) の雛。巣にうずくまり上を向いて雌親の戻って来るのを待つ。

             

             

            雛にエサ与えるノドグロハチドリ雌親

            雛にエサを与える雌親

             

            雌親だけで雛の世話をしなくてはならないので、大変忙しく巣に出たり入ったりする。今回は卵一つが孵らなかったので雛一羽だけであるが、ふつうは2羽の面倒を見るためもっと忙しい。それでも、5分に一度ぐらいの間隔でエサを持って巣に戻って来ていた。

             

             

            巣の中の雛ノドグロハチドリ

            孵化後22日目の大きくなった雛。目もしっかり開いてこちらを見ている。背中の翅も大分生えそろって、大きな翼が巣に入り切れず、飛行機の尾翼のように立っている。

             

             

            雛の口奥深くエサ入れる雌親

            雛にエサを与える雌親

             

            雌親は雛の口の奥深く嘴を入れてエサを与える。エサは虫に花蜜を混ぜ合わせ、それを流し込んでる。雛は喉に大分黒いすじ模様がはっきりしてきてるので、多分雄と思われる。

             

             

            巣の横に出たノドグロハチドリ雛

            巣立ちしたばかりの雛

             

            生まれて25日目、いよいよ巣(左)からジャンプするように飛び出て、初めて枝に両足で踏ん張って止まった。フラフラしながら細い枝に寄りかかって体を安定させてる。

             

             

            雌親にエサをねだる雛

            エサ取りから戻って来た雌親に強請る雛。

             

             

            曲芸的なエサ与えノドグロハチドリ

            雌親の曲芸的なエサ与え。

             

            雛は巣から離れて枝の上で初めてエサを貰う。オープンスペースが狭いのと止まれる枝がないので、雌親は細い枝に片足を引っ掛けホバリングしながらエサを雛に与えていた。

             

             

            エサもらう雛・ノドグロハチドリ

            雌親からエサを貰う雛

             

             

            巣の枝から飛び出そうとする雛

            安全のため出来る限り早く巣の近くから離れようとする雛

             

            雛はいよいよ初飛びの準備を始める。とにかく最初のステップは巣のある枝から別の枝へ移ることから始まる。まだきちっと畳めない翼が曲がったように上に突き出している不格好な姿である。

             

             

            初飛び成功の雛・ノドグロハチドリ

            初飛びに成功!

             

            上手く初飛びをして近くの別の枝に移れてほっとしている雛。「飛ぶ」というよりもバタバタ…と落ちる感じでひとまず巣の枝から離れることが出来た。これは雛が無事生き残れる最初のチャレンジである。


            庭で初めて子育てをしたノドグロハチドリ 2019年春 (上)

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              ノドグロハチドリの雄

              フィーダーに来るノドグロハチドリ ( Black-chinned Hummingbird ) の雄

               

              ノドグロハチドリは体長10センチ、体重はたったの3.1グラム、日本のメジロよりずーと小さい。西側の北はカナダの南ブリティッシュコロンビア(バンクーバーあたり)からテキサス、北メキシコまで大変幅広く生息している。また、標高の高さもかなりあって砂漠から高山の森林までで見られ、しかも町の郊外の庭などでも営巣するほど環境への適応性が高いハミングバードでもある。雄は頭と背中、腹がメタリックなグリーンで、黒のジョーゼット、そして喉に細い紫色のバンドがある。普通の光の下だとこの紫色のバンドは見るのが難しく、顎から喉にかけてはただ黒にしか見えない。

               

               

              ノドグロハチドリの雌

              思いっきり嘴をフィーダーの奥深く差し込んで砂糖水を舐めるノドグロハチドリ ( Archilochus alexandri ) の雌

               

              雌は頭から背にかけては美しいグリーンで、白い喉に黒いスポットがあるだけのシンプルな色合いである。我が家の庭には今までコスタハチドリ ( Costa's Hummingbird ) とアンナハチドリ ( Anna's Hummingbird ) の2種類しか営巣してなかったが、今年は初めてノドグロハチドリが巣を作って雛を育ててくれた。

               

               

              巣に座るノドグロハチドリの雌

              砂漠を象徴する灌木、ホップブッシュ ( Hopbush ) に巣を作ったノドグロハチドリの雌

               

              まだ冬の寒さの名残がある2月末、巣材運びをし始め巣作りを始めた。ノドグロハチドリは砂漠の鳥の中でもコスタハチドリと同じく営巣が早い。巣の高さは地上から1メートル30センチぐらいから2メートル80センチぐらいを好むようであるが、この巣は丁度私の目の高さぐらいであった。巣の周りと上下にはホップブッシュの花の房がぶら下がっており、巣の場所をわかりづらくするためのカモフラージュになっている。このような枯れた花の房や葉が下がっている木に巣を作るのがノドグロハチドリの特徴でもある。

               

               

              巣に座るノドグロハチドリの雌親

              雌はいよいよ産卵のために巣にしっかり座り始めた。

               

              巣は木の枝に並行に作られ、小さなガラスのカップのような形をしている。植物の繊維などを蜘蛛の糸で絡めて作り、外側はカモフラージュするため枯葉や植物の地衣が織り込まれてる。単独での巣作りから卵を温め孵化させ、しかも雛の世話まで全て雌一羽でする仕事である。一方、雄は縄張りの囀りをすることもなく、雌が巣作りを始めるといつの間にか巣の周りから消えていなくなってしまう、一夫多妻制である。

               

               

              巣のある場所ー風景

              玄関先の家の角にある庭木 ( Hopbush ) に巣は作られた。

               

              この木は昨年コスタハチドリが巣を作って雛を育てた同じ木である。この場所は東南に面して日当たりが良いのと、風が直接当たらない、また玄関先であるがコートヤード内にあるので散歩の人や犬が入って来れないなどのためか、ハミングバードに人気のある木である。

               

               

              ノドグロハチドリの卵2個

              雌が巣に座り始めて4日目、白い卵を2個確認。卵の大きさはコーヒーの豆ぐらいしかなく非常に小さい。

               

               

              雛1羽と卵 1

              卵の確認から13日後、雛一羽が誕生。黒い塊が頭の部分だろうと辛うじて判る程度。

               

               

              雛1羽と卵 2

              孵化して5日目の雛、まだ目が開いてないが、短い嘴が判る。背中に羽毛がまず生えてきてる。

               

               

              雛1羽と卵 3

              雛と残った卵

               

              最初の雛が生まれて10日目、まだ残ってる1個の卵はそのままなので、たぶん無精卵と思われる。雛は頭と背中に羽毛が少しづつ生えてきた。

               

               

              ノドグロハチドリの雛

              生まれて15日目の雛

               

              雛はだいぶ大きくなって目を開けているが、まだボヤーとしていて見えてないようだ。糞をする時だけ尻を上げて巣の外へ出す仕草をするが、その他はじっとしていてまったく動かない。雛の横にあった卵はいつの間にか消えてなくなっていた。雌親が割って外へ出した・・・と思われる。


              ハミングバード(コスタハチドリ)のヒナ誕生 2018年春 (その4)最終

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                雛にエサを与えるコスタハチドリ雌親1
                雌親は雛の口奥深く長い嘴を入れエサを流し込む

                雛にエサを与える雌親の一日は大変忙しい。群生してる花の間を忙しく乱舞、ホバリングしながら丁寧に一つ一つの花に長い嘴を差し込んで花蜜を集め喉の奥の袋に貯め、小さな飛んでる虫を空中で捕まえて混ぜ合わせては雛に与えなくてはならない。自分のエサ取りの時間がないぐらい、一日中飛び回って子育てに奮闘している。
                 
                雛と雌親並んでる姿
                雌親に甘えてるような雛の仕草が可愛い

                コスタハチドリの雌は雄の様な色の特徴がなく、頭と背中が雄と同じ緑色の他は灰色と白のプレーンである。遠くから見て全身が灰色に見えるのはコスタハチドリの雌の特徴でもある。
                 
                雛にエサを与えるコスタハチドリ雌親2
                雛の嘴が親より短いのは、エサがもらい易くするためである。コスタハチドリの2羽の雛は、6月には完全に親離れして立派に育ち、自分たちでホバリングしながら長くなった嘴を花に差し込んで蜜を舐めていた。
                 
                コスタハチドリ雄1
                コスタハチドリの雄親

                ハミングバードは巣作り、子育ては全て雌だけで行い、雄は一切手伝わない。巣作りが終わり雌が座り始めると、雄は巣の周りから離れてまた別の雌を探し始める。いわゆる一夫多妻である。雄は興奮していない時は特徴の頭と喉、ジョーゼットの紫色が光らず、ただ黒く髭の様に見えるだけである。
                 
                コスタハチドリ雄2
                雄は興奮すると頭、喉、ジョーゼットの紫色が金属光沢してひときわ美しい

                コスタハチドリの雄の求愛飛行は、見ていて実に迫力がある。雌が止まっている枝の前で、猛烈な急上昇と急降下を繰り返す。そして、雌を惹きつけるために喉やジョーゼットの紫の金属光沢をより大きく美しく見せようと、陽の光の当たり具合を意識しながら調整しつつ飛ぶ。

                ハミングバード(コスタハチドリ)のヒナ誕生 2018年春 (その3)

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                  巣立ち直前のコスタハチドリ雛
                  巣立ち間近の雛、翼が長くて大きく目もしっかり開いて、警戒しながらこちらを見てる。


                  コスタハチドリの雛は非常に乾燥してる所で育つ。そのため営巣時期が2月から4月の「乾燥期」で湿度が3%から10%ぐらいと大変乾いてるので巣や雛に虫があまり付かないらしい。そのためか、他の種の親鳥は通常ヒナにエサを与えて巣から離れる時に、雛の糞をくわえて巣の外へ捨てるが、ハミングバードは雌親が糞をそのままにしておくので巣の周りは糞だらけ・・・となる。しかし、非常に乾燥してるので糞もすぐ乾いてしまい、巣材の補強の役割を果たしてるようだ。
                   

                  巣立ち直後のコスタハチドリ雛
                  巣を離れたばかりの巣立ち雛


                  卵から孵化して20日目4月21日早朝、まず一羽が巣を離れ隣の枯れ枝に移った。枝につかまるのが精いっぱい、まだ体力が弱いのか、すぐ疲れてうつらうつら眠ってしまう。この時が外敵に狙われやすい一番危ない時でもある。
                   

                  メス親からエサもらう雛
                  巣立ちしたばかりの雛がメス親から最初のエサをもらう。


                  雌親は巣を離れたばかりの雛とコール(地鳴き)し合いながら居場所を確認し、エサを与えている。エサは花蜜と小さな虫を混ぜて
                  雛に流し込んでる。
                   

                  巣立ちした2羽の雛
                  後発の雛も巣から離れて同じ枝に移り、2羽横に並んでボヤーと私を見つめている。


                  まだ巣立ちしたばかりの雛であるが、オス、メスの特徴がよく出ている。右側の雛は喉からジョーゼット(まだ小さい)にかけてくっきりした黒い縞模様がみられ、中央に小さく紋章のようなボッチがあるのでオスと思われる。左側の雛は喉の白い部分が多いので雌であろう。
                   

                  枝に止まるコスタハチドリ雛

                  オスの雛が枝移りしたので一羽だけとなった雌の雛、まだ警戒心が薄く、少々近づいても「何だろう?」と横目でこちらを見るだけで動こうともしない。


                  ハミングバード(コスタハチドリ)のヒナ誕生 2018年春 (その2)

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                    孵化後の黒いコスタハチドリの雛
                    孵化したばかりのコスタハチドリの雛

                    卵が産まれてから15日目の3月31日朝、雛が生まれた。全身真っ黒で羽がまだ生えておらず、巣の底にべったりへばりついてるのでどちらが頭でどこが尾か?・・さっぱり判らない。辛うじて翼の軸になる白いすじが見えるので「鳥」だと納得するぐらいである。
                     
                    目が開いてないコスタハチドリの雛
                    生まれて一週間目の雛

                    一週間たってもまだ翅は生えてなく目も開いてないが、「雛」と判る形をしてきた。コスタハチドリは体長が7.6センチから8.9センチと大変小さく、北米では2番目に小さい鳥である。
                     
                    口を開けて上を見るコスタハチドリ雛
                    上を向いて大きな口を開け、雌親がエサを持って戻って来るのをひたすら待つ雛2羽

                    コスタハチドリは主に南アリゾナと南カリフォルニアの砂漠に生息するハミングバードであるが、時々アラスカやカナダで見られることもあり不思議がられてる。営巣が終わると、砂漠は暑くなるので樫や低木林が茂る涼しい渓谷 ( Cnyon ) へ移る。大きく育って親離れした雛だけが庭に残り、エサ場のテリトリー争いで若鳥同士が凄いバトルを早朝から繰り広げていた。
                     
                    目を開けて見るコスタハチドリ雛
                    生まれて2週間が経つと、目も開いてボヤーとこちらを見ている。

                    コスタハチドリの英名 " Costa " はフランスの貴族の名前からとったもの。アンナハチドリ ( Anna's Hummingbird ) と共に南アリゾナではごく普通に見られる最もポピュラーなハミングバードである。そのためかアンナハチドリとの Hybrids (交配種) はよく知られている。
                     
                    巣からはみ出るコスタハチドリ雛
                    一段と体が大きくなって巣からはみ出そうである。まだ警戒心は薄く、顔を近づけても特別こちらを向くわけもなくじっとしている。

                    ハミングバード(コスタハチドリ)のヒナ誕生 2018年春 (その1)

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                      ポットの花コスタハチドリ
                      暖かい朝日が花のポットと壁に当たって、コスタハチドリの雌 ( Costa's Hummingbird / Calypte costae ) は体を膨らませ気持ち良さそうにじっとしている。

                      2月中旬のソノラ砂漠の早朝は、寒くて気温が零度近くまで下がる日がある。朝早く家の壁が朝日で温まることをコスタハチドリの雌はよく知っているのか?、毎朝温まった壁の前のポットに止まってじっとしていることが多い。それでも、コスタハチドリは比較的他のハミングバードと比べ低温に強いので、2月に入ると早くも繁殖期となって巣作りを開始する。
                       
                      指とコスタハチドリの巣
                      私の指が大変大きく見えるコスタハチドリの小さな巣。

                      我が家の庭は、今年アンナハチドリとコスタハチドリ2種類のハミングバード(ハチドリ)が巣を作ってくれた。巣材は植物の繊維、小さい草木の枝、葉、花、鳥の羽などで、それらをクモの巣の糸で結び付けてる。巣の大きさは直径5センチ、高さ3.5センチと大変小さい。蜘蛛の糸を嘴だけで編み上げる技量は大したものだ。誰に教わるわけでもなく、「本能の力」と思われるが、素晴らしくただ驚くだけである。蜘蛛の巣はハミングバードや色々な鳥たちにとって巣を作る上で貴重な材料なので、庭にある蜘蛛の巣は出来る限り取らずにそのまま置いておくことにしてる。
                       
                      巣に座るコスタハチドリ雌
                      巣に座り始めたコスタハチドリの雌

                      巣の位置は地上から1メートル60センチほどで私の目の高さより低い。メスは非常に寛容で、肉眼ではっきり見えるぐらい近づいても巣から飛び出さずじっとしている。
                       
                      風景コスタハチドリ巣場所
                      フロントヤード(家の前庭)の小灌木ホップブッシュの真ん中に巣は作られてる。

                      巣が造られた場所は家の前庭で、人の出入りが少なく天敵の動物も滅多に来ない比較的安全な所である。巣の前20メートルの所には歩道と車道があるが、一般道路ではなく私道なので人の歩きや車の行き交いが少ない静かな場所である。巣がある木の後の塀の向こう側は裏庭で、花蜜の豊富な花がたくさん咲いており、砂糖水のフィーダーと水場もあるので、ハミングバードの子育ての環境としては一等地と思われる。
                       
                      コスタハチドリの卵
                      メスが巣に座り始めて3日後、白い無地の卵が見られた。

                      3月19日朝、2個の卵を確認できた。卵は楕円形でサイズは長さ12.4ミリ、横幅8.2ミリの小ささであった。卵の周りは柔らかい鳥の羽で包まれていて、卵は砂漠の春先の低温から守られている。


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