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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

モンスーン(ソノラ砂漠の夏) 後編

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    プッシュリッジ山の夕焼け
    山全体をピンクに染めるモンスーン季の美しい夕焼け。

    東の山に雨上がりの雲が残り西に太陽が沈むとモンスーン季独特な雄大な夕焼けが楽しめる。この時期の砂漠は毎日40%を超す湿度で、我々日本人にとっては久しぶり肌がしっとりして気分の良い夕方となる。モンスーンが終わるとまた抜けるような青空がもどり砂漠も朝晩はぐっと涼しくなって、庭は秋の虫の鳴き声に包まれる。
     
    Red Spotted Toad
    モンスーンに入ると最初に出て来るカエル Red Spotted Toad (Bufo punctatus) 。

    モンスーン季の夜は普段は見かけない色々な生きものが活発に動き始める。なかでも Red spotted Toad は最初の雨が土を叩くと、その音を聞いて穴から出て来る。そして大きな声で鳴き始め仲間に「雨が降ったぞー」と知らせるらしい。しばらくすると、どこからともなく仲間が集まって来て大合唱となる。
     
    Snoran Desert Toad
    珍しいソノラ砂漠を象徴する Sonoran Desert Toad (Bufo alvarius) 。

    フィールドではめったにお目にかからない大きな(19センチ) Sonoran Desert Toad もモンスーン季に入るとオス、メスで庭に現れ水場に卵を産んで行く。この時期は多い時は4種類のカエルが集まって大合唱となる。単調に「ビヤー」と煩く鳴くのから猫によく似た声や人間の鼾のような声で鳴くのもいる。時々夜ベッドに入ってさあ寝ようか’’’’’という頃に庭で一斉に鳴き始めることもあり、さすがこれには生きもの好きの私も少々堪える。
     
    Desert Tortoise
    ペットとしても人気のある陸亀 Desert Tortoise ( Gopherus agassizii ) 。

    ソノラ砂漠を象徴するカメであるが、トレールを歩いていてもなかなかお目にかかれない。ところがモンスーン季になるとこの珍しいカメが庭の水場に現れることがある。アリゾナに住み始めた当初は「砂漠にカメ?’’’’’’」とビックリさせられた。
    カメが砂漠の庭を歩き回り、水場で泳いだりする姿を見れるのもなかなか良いものである。
     
    Great Horned Owl
    毎晩我が家の煙突に止まって鳴くアメリカワシミミズク ( Great Horned Owl / Bubo virginianus ) 。

    モンスーン季に入ると虫が多く発生し、サバクネズミも活発に動くので砂漠の多くの鳥たちは2度目の子育てをする。アメリカワシミミズクもその一種で’、この時期は毎朝明け方4時頃我が家の屋根の上で尾を上げて盛んにコートシップの低い「ホホッホーホー」という声で鳴き合いを続ける。時々早朝に起こされることがあるが、慣れると心地よい子守唄にも聞こえてくる。

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