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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

雪の元旦 ソノラ砂漠2015年 (前編)

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    雪の中の大サボテン
    元旦の初日の出の光に照らされた雪の中の大サボテン Saguaro 。

    明けましておめでとうございます。 本年もよろしくお願い申し上げます。

    2015年南アリゾナ、ソノラ砂漠の幕開けは大変珍しい雪降りとなりました。4年〜5年に1回見られるか?’’’’’と言われるほどめったにない元旦の朝の風景です。
     
    雪景色 1
    山肌、砂漠の灌木やサボテン、すべて白一色となった元旦の朝。

    大晦日の昼ごろから降り出した雨は新年に入るや雪に変わって5センチほどのまとまった積雪となる。そして思いもよらぬ新年の労役が待っていた。新しい年を祝う花火を見ながら庭の樹木や花に積もった雪を払う作業を午前3時頃までやり、ヘトヘトとなって元旦の朝を迎える。
     
    雪景色 2
    大サボテン Saguaro もすっぽり雪に包まれる。

    砂漠に咲く野花や灌木類の多くは枝が風や重さに弱い。特に我が家の庭は「ハチドリと蝶に優しい庭」というコンセプトでデザインされ植えられた花や小灌木が多く、滅多にない雪が大量に降ると花や枝は簡単に折れてしまう。また、積もった雪をそのままにして朝を迎えると、それが凍ってしまっていっぺんに枯れて面倒くさいことになる。ひとまず枝の雪だけは払っておこうと思い、暖かい冬の砂漠では通常考えられない新年早々の雪との戦いとなってしまった。
     
    Gila Woodpecker ♀
    寒い朝は寝起きとともに庭の砂糖水を舐めに飛んで来るサバクシマセゲラ ( Gila Woodpecker ) ♀

    日中と夜間の気温差が非常に大きい砂漠、夜間の最低気温が零下になると予想される場合は防寒のために小さな木や花にシートカバーを掛けておく。ブーゲンビリアを包んでる緑のシートカバーの上にも雪が積もって、いつもの正月と雰囲気が異なる2015年の元日風景となった。
     
    Gila Woodpecker ♂
    ハチドリ用のフィーダーの砂糖水をかすめるサバクシマセゲラ ( Melanerpes uropygialis ) 。

    一週間前のクリスマスの頃、まだ花がいっぱい咲いて蝶が舞っていたのがウソのような元旦の天気。人間だけでなく、ソノラ砂漠に一年中暮らすサバクシマセゲラにとっても大変堪える異常気象であろう。
     
    Common Raven
    雪が積もった屋根で盛んに鳴くワタリガラス ( Common Raven / Corvus cryptoleucus ) 。

    ソノラ砂漠にはワタリガラスのみで、普通のカラス ( American Crow ) は見られない。天候が悪くしかも寒い朝にはよく人家近くに現れ、独特なしゃがれ声で鳴きわめく。

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