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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

ハミングバード(ハチドリ)の子育て 2015年春 (最終)

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    巣のメス親と雛2羽
    巣立ちそして初飛びに疲れてしまった雛は巣に戻って座り込む。

    いさぎよく巣立ちしたものの、まだ体力のない雛は直ぐへたばり巣に戻ってしまった。2羽の雛がメス親からエサをもらう姿はこれが最後であった。
     
    ホバリングしながらエサを与える
    巣で見る親子3羽のコスタハチドリの最後の姿。

    巣立ちした後、砂漠へ飛んで行った雛が、どのようにしてメス親からエサをもらっているのか今だに専門家の間でも判らないらしい。何しろ広い砂漠の’中、ほとんど鳴くこともなく移動する雛を探しながらエサを与えるメス親の能力の高さは驚異である。
     
    巣で伸びをする雛
    巣に残ったもう1羽の雛も、のびをして本格的な巣立ちの準備を始める。

    それにしても、雛の翼がやたら大きいのには驚いた。ハミングバードが非常に飛ぶことに長けていて、やがてこの雛も色々な難しい飛び方をするようになるのが想像出来る。特にディスプレー(求愛飛行)の時は、翼を1秒間に200回も羽ばたいて時速60キロ以上のスピードで急降下する。また、時には前後、逆さまに自由に飛ぶことが出来、しかも尾羽を広げて宙返りもすることが出来るので軽業師のようで見ていても楽しい。
     
    羽ばたきながら枝を歩く雛
    翼を拡げ、バランスを取りながら枝先を歩く雛。

    巣に残っていた雛も、前日すでに巣立って行った兄貴分の雛と同じように、翼を拡げ飛ぶ訓練をしながらバタバタ’’’’’’’とブーゲンビリアの枝先へ移って行った。
     
    雛の初飛び
    最後の巣立ち雛が生まれて初めて飛び立った瞬間。

    最初の雛の初飛びの時は「上手くいくか?’’’’’’」心配でハラハラしながら緊張して見たが、2羽目のこの雛の初飛びはゆっくり観察することが出来た。
     
    オコティヨに止まる雛
    棘トゲのオコティーヨ ( Ocotillo ) の枝に、体当たりしてしがみつくようにやっと止まることが出来た。

    一ヶ月以上毎日のように朝、昼、夕とつき合って、雛が育っていく姿をたっぷり見せてくれたコスタハチドリ、私にとってますます身近な鳥となり、しかも、共にソノラ砂漠に暮らす「生きもの」だなーとつくづく感じている。
     
    古巣を見上げる雛
    生まれて一ヶ月以上を過ごした古巣を見上げる雛。

    巣を離れた雛が、今まで過ごした巣を懐かしそうに見上げている姿は実に印象的であった。ハミングバードの寿命は3年から5年と短いが、この雛たちも庭に咲いている花の蜜を舐めに、またフィーダーの砂糖水を舐めにきっとすぐ戻って来るであろう。
     
    コスタハチドリのオス
    コスタハチドリのオス。

    オスは興奮すると頭の羽と長いジョーゼットを青紫に光らせる。しかし、この色鮮やかなオスは子育てにまったく協力せず、メス親が雛を育ててる間は巣の周りにもいないので一度も見ることがなかった。雛のことなど我関せずで、庭の花の周りを飛び回って蜜を舐めていた。

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