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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

アリゾナの広大な綿花畑で珍しい冬鳥を見る(2012年2月 その2)

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     Cotten Field
    遠くの山の麓まで続く広大な綿花畑。ここは時々大規模な砂嵐が起きる。近くを通るハイウエイには「砂嵐に注意」と書かれた標識が立っている。昨年CNNニュースでその凄い光景が世界中に放映され、日本でも多くの人々がそのすごさに驚かれたと思う。私も2度ハイウエイを走っていて巻き込まれたことがあるが、とにかく”すごい”という言葉しかない。茶色で高く幅広いカーテンのような砂の幕が遠くの方からアッと言う間に近づいてきて見る間に車が包まれてしまい、突然視界はゼロとなって自分の車のボンネットの先ですら見えなくなってしまう。車を止め砂嵐が去って行くのを待つのみであるが、口や鼻の中が次第にジャリジャリして来て息苦しくなってくる。あの独特な身体が土ぼこりに包まれる感覚は忘れられない。

    Great Roadrunner
    アリゾナを代表する鳥の一つオオミチバシリ(Great Roadrunner)。漫画やカートゥーン映画によく出てくる人気者ロードランナーである。数はけっこう多いのだが、残念ながらこれがなかなか簡単には見れない。

    Great Roadrunner 2
    オオミチバシリはカッコウの仲間でキジよりずっと小さく、日中は低い潅木の日陰でじっとしていることが多く飛ぶことはめったにない。農道を車で走っていると突然目の前を尾を上下にあげさげしながら足早に横切っていくことがあり、びっくりして思わずブレーキペダルに足がのる。

    Loggerhead Shrike 2
    アメリカオオモズ (Logger-head Shrike )
    日本のオオモズより少し小さい。近年その数が減ってきており、見れる機会が少なくなってきているのが残念。大きな虫やトカゲ、カエルなどを食べるだけあって、嘴の太くて鋭いのが目につく。

    Loggerhead Shrike
    チョウゲンボウのようにいつも開けた畑地の電線に止まってえさを探していることが多いが、寒い冬の朝などは低い潅木に下りて来てエサ取りをするので目の高さで容易に見ることが出来る。

    Ferruginous Hawk
    アカケアシノスリ (Ferruginous Hawk )
    日本のトビぐらいの大きさで、赤茶と白のコントラストが美しい鷹である。農耕地には大きくて高い樹木が少ないので、いつも電柱か鉄柱に止まってエサ探しをしている姿を見ることが多い。

    Ferruginous Hawk 2
    綿花畑の南端ピカチョ州立公園の柱サボテン(サワーロ)林に飛んできたアカケアシノスリ。

    Northern Caracara
    野菜畑のはるか遠くに珍しいメキシコ種の鷹カラカラ(Northern Caracara) が1羽おりていた。これまで南テキサスの一部でしか見られなかったが、ここ数年アリゾナのこの畑地でも冬には小さい群が見られることがある。

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