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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

巨大なサボテン「サワーロ」の四季とその一生 (2)

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    サワーロ天辺に咲く花
    たくさんの白い花をつける「サワーロ」 ( Saguaro ) 。

    4月に入ると、太い幹の天辺や横から伸びたアームのような枝の先に白い花をつける。今年は冬と春に例年にないほどまとまった雨が降ったので花の咲きぐあいが立派である。
     
    青空に向かって咲く花
    アリゾナならではのドライサマーの青空の下、太陽に向かって咲く「サワーロ」の花。

    「サワーロ」の花の受粉はミツバチや蜜を好む鳥たち、そして夜にはナガバナコウモリなどが花粉を媒介することによって行われるが、近年ナガバナコウモリの数が減少してきてるので、将来の「サワーロ」の数に影響してくるのでは’’’’’’’?と心配されている。
     
    4つの花
    4つの花が同時に咲いてる豪華な「サワーロ」。

    「サワーロ」の花は蝋質の花弁を持ち、花の中央部にぎっしりと花粉がついている。花の命は大変短く24時間しか咲かないので、ほとんどの花が夕刻に咲き始めて翌日の午後遅くにはしぼんでしまう。「サワーロ」の花はアリゾナの「州の花」である。
     
    下がってる枝に咲く花
    下へ向いて下がってる枝にも花が咲いてる珍しい「サワーロ」。

    「サワーロ」の枝は大きく上を向いているのがほとんどで、白い花はその先端に咲くのでなかなか真っ正面から見るのが難しい。たまたま見つけたこの「サワーロ」はひねくれてるのか、アームのような大きな枝が下へ向かって下がっており、嬉しいことにそこにも花が咲いていたので目の高さで見ることが出来た。
     
    サワーロとハミングバード
    枝先の花の上を飛び回るアンナハチドリ ( Anna's Hummingbird ) 。

    「サワーロ」の花は蜜がよく出るので、色々な鳥たちが集まって来る。花の蜜を主食とするハミングバード(ハチドリ)も花蜜を舐めに飛んで来る。しかし、花弁が大きく上を向いて開いているのでどうしてもミツバチが多く、ミツバチを好まないハミングバードはあまり頻繁に飛んで来ない。ハミングバードが好む花は、花弁がトランペットのような形をして下を向いてるのが多く、この形だとミツバチが入り難いので、ハミングバードも邪魔されずにゆっくり蜜を舐められるのだろう。
     
    サワーロの実
    「サワーロ」の赤い実。

    花が終わって6月に入ると、「サワーロ」は赤い果実をつける。昔、インディアンたちはこの実をそのまま食べたり、煮詰めてシロップやゼリーを作ったり、熟成させて果実酒にしていた。また、鳥たちにとっては水が少ない砂漠での水分補給源でもある。

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