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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

巨大なサボテン「サワーロ」の四季とその一生 (最終)

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    道路脇のサワーロ
    新しく造られた車道脇に立つ「サワーロ」 ( Saguaro ) 。他所へ移されるため青いリボンが巻かれてる。

    ソノラ砂漠も近年の宅地造成それにともなう道路造りで「サワーロ」が他の場所へ移転されていく光景をよく見る。かっては牧場の増加により「サワーロ」の生育に適した場所が少なくなってその数が減少してしまったが、近年はそれに加えて新しく建てられる家が増えて庭造りが盛んとなり、それに使うための「サワーロ」を盗む「サボテン泥棒」が増加。いよいよ「サワーロ」の存続が問題視されその再生に向けて州政府も力を入れ始め、厳しい法律が作られて守られるようになって来ている。
     
    トラックで運ばれるサワーロ
    「サワーロ」を傷つけないように運ぶ特殊なトラック。

    「サワーロ」は州法によって勝手に処分したり移動することが禁じられている。道路新設にともなう移動も州から許可を受け、「サワーロ」運搬の専用業者によって丁寧に柔らかいマットで包まれクレーンで持ち上げられ寝かせられて運ばれる。
     
    コートヤードのサワーロ
    家のコートヤード(前庭)に植えられてる大きな「サワーロ」。

    造園業者から「サワーロ」を購入して裏庭や玄関前に植えてる家が結構多い。もちろん業者から購入証明書を受けて植える場所を指定して州に届け許可をもらう必要がある、しかも、専門業者に運んでもらわなくてはならないので非常に高価である。ちなみに、この写真の大きさ(120年から150年ぐらい経っている)で2百万円以上はすると思われる。
     
    夕空のサワーロとコアメリカヨタカ
    ソノラ砂漠の夏風景。

    夕日に染まる赤い空に浮かぶ「サワーロ」の黒い影と夏鳥コアメリカヨタカ ( Lesser Nighthawak ) が飛ぶ姿は砂漠の風物詩の一つである。
     
    夕焼け空とサワーロ
    夕焼け空と「サワーロ」。

    ソノラ砂漠の夏のモンスーン期(7月から9月)は毎日午後になると激しい雷雨があるが、夕方になると雷雨も去って気温が下がり涼しくなる。沈みかけた太陽の光が、まだ雨雲の残ってる灰色の空を赤く染める。そこにスクッとそびえる「サワーロ」は実に美しく。私の好きな夏の夕方の光景である。
     
    満月とサワーロ
    満月と「サワーロ」。

    ソノラ砂漠は非常に乾燥していて空気が大変澄んでいる。また、道路や住宅街は夜行性動物保護のため街灯をつけることが禁止されているので大変に暗い。そのため、夜に見る月や星が大変低く大きくひときわ明るく感じる。虫の音を聞き、コヨーテの遠吠えを聞きながら見る「サワーロ」と月はソノラ砂漠ならではの秋の一日の終わりを感じる光景である。

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