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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

寒中見舞い 2016年 (中)

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    手に持つフィーダー
    手に持つフィーダーの砂糖水を舐めるコスタハチドリのオス。

    寒い真冬のソノラ砂漠は日の出直前に気温が零下に下がる日があり、そんな朝はフィーダーの砂糖水が凍りシャーペット状になってしまうので温めなくてはならない。一度フィーダーを家の中へ入れて、シャーペット状の砂糖水を溶かして再び庭に出す作業が大変である。しかし、ハミングバードにとっては花がない冬の間は生きていくためのフィーダーであり、数分でもなくなると少々パニックになるようだ。朝日が出て来たのでフィーダーを持って庭へ出ると、歩きながら手に提げてるフィーダーに待ちきれんばかりにホバリングしながら砂糖水を舐めに来る。
     
    フィーダー横のコスタハチドリ
    フィーダー横の塀でじっとしているコスタハチドリ ( Costa's Hummingbird ) 。

    寒い朝の冷たい雨はハミングバードにとって大変堪えるようだ。フィーダー横の塀の一角で雨が小やみになるまでじっとしている姿を見ることがある。今冬の南アリゾナは寒く、例年日中の平均気温は18度ぐらいであるが、今年は8度程度と大変厳しい。しかも、エルニーニョの影響で、けっこう雨も降る日があるので庭にフィーダーを出してる者としての責任を重く感じる。
     
    塀でうずくまるコスタハチドリ
    体を丸く膨らませ、塀で冷たい雨を凌ぐコスタハチドリ ( Calypte costae ) のオス。

    ソノラ砂漠のハミングバードと呼ばれ南への渡りをしないコスタハチドリ、人工物の塀の隙間で冷たい北風や雨を避けてる姿はやはり珍しい。しかし、ハミングバードも個体によって色々寒さを凌ぐ方法が違うと思われるが、我が家の庭で塀を利用するのはこのオスのコスタハチドリだけである。
     
    壁にへばりつくコスタハチドリ
    朝日で暖まった家の壁にへばりついて体を温めるコスタハチドリの珍しい姿。

    朝日が上がって家の壁が暖まる9時過ぎ、夜、よほど寒い思いをして寝たのだろうと思われるコスタハチドリの若鳥、15分ほどキツツキのような格好でじっとしていた。数日前の寒い夜、家の壁にへばりついて寝ている珍しい姿を見て驚いたばかりだが、このように壁で朝日に当たる姿も初めて見た。
     
    欄干に止まるコスタハチドリ
    太陽で暖まった欄干に止まって体を温めるコスタハチドリのオス。

    10時頃になると外気も暖まって塀の欄干の鉄も暖かくなり、心地良さそうにしばらくじっと止まっていた。手前のブーゲンビリアの花や葉もこの数日後すっかり色あせて冬枯れとなっってしまった。
     
    フィーダーとコスタハチドリ
    昼頃になると、すっかり体が暖まり、やっと通常に戻ってゆっくりとフィーダーの砂糖水を舐めるコスタハチドリ。

    南アリゾナはほとんどの家の庭にはハミングバード用のフィーダーが掛けられてある。可愛らしいハミングバードの姿を間近に見たい’’’’’’’’’’’’と思う人が多いためだが、残念ながらなかには庭の装飾品の一つとして掛けてる人も多く、フィーダーが汚れていたり、中の砂糖水が無くなってもそのまま何日間も吊る下げっぱなしの人がけっこう多いのに驚く。

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