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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

ネブラスカ、プラット川のカナダヅル その4(最終)

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    ロウサンクチュアリー入口
    オーデュボン協会のロウサンクチュアリー ( Rowe Sanctuary ) 。

    ロウサンクチュアリーの入口の看板には「大歓迎!ツルが見られます」と書かれてる。ロウサンクチュアリーは南ネブラスカの小さな町 " Kearney " にあり、渡りで集結しているカナダヅルの大群が日中エサ取りするトウモロコシ畑や、塒にしているプラット川に隣接しているので、カナダヅルの観察や写真撮影にはもってこいのスポットである。
     
    カナダヅル観察小屋
    団体用カナダヅル観察小屋。

    「ロウサンクチュアリーが主催する「夜のカナダヅル観察ツアー」にあらかじめ予約しておくと、カナダヅルが塒に次々と帰って来る壮大な光景を見ることが出来る。サンクチュアリー内の観察小屋はプラット川横に建てられてあり、目の前がカナダヅルの塒となっている。レインジャーの丁寧な説明を聞き、目の前に広がる川原を眺めながらカナダヅルが集まって来るのを待つ。
     
    ブラインド小屋
    写真撮影用のブラインド小屋。

    ロウサンクチュアリーでは個人の写真撮影者用に小さなブラインド小屋(二人用)も用意されてる。夕方、機材と寝袋、食料を持参して、レインジャーから特別の豆ライトと簡易トイレを受け取って小屋の中に入る。翌朝、ツルたちが塒を去ってエサ取りに出かけた後、7時頃にレインジャーが迎えに来るのでそれまで一歩も小屋から外へ出れない。小屋の前は川なので気温の低い北風が吹く夜は寒さが少々堪えるが、ツルと一緒に寝て、ツルと一緒に起きる不思議な体験が出来る。
     
    ツルの塒の中州
    ツルの塒となるプラット川の中州。

    昼に降った雪が積もったままの川の中州。ここは夜になると何万羽ものカナダヅルが集まる大きな塒の一つである。
     
    中州に集まるカナダヅル
    中州に下りて来るカナダヅル。

    太陽が沈み、辺りが薄暗くなる頃、色々な方向から「クルル’’‘’‘’クルル’‘’‘’‘’」という鳴き声が聞こえて来る。やがてその声は騒音のように大きくなり、川の上空はカナダヅルの大群で黒くなる。そして、雪が積もった真っ白な中州や浅瀬に次々と下り始める。
     
    眠りに入るカナダヅル
    眠りに入る直前のカナダヅル。

    すっかり日が落ちて中州は真っ暗闇となるが、積もった雪でまわりが明るい。白い川原、そこに浮かび上がる黒いツルの大群の影は幻想的である。川原のカナダヅルの数はどんどん増えて、黒いツルの影が波のように押し寄せて観察小屋の前まで迫って来る。言葉では言い表せないほど凄い迫力である。この夜のカナダヅルの数はレインジャーによると5万羽で、これだけツルが集まる集団塒は世界でも他にないだろうと自慢していた。

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