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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

庭に来るソノラ砂漠の鳥たち 2016年春、夏 (その3)

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    屋根上のズアカカンムリウズラ3羽

    屋根の上を歩くズアカカンムリウズラ ( Gambel's Quail ) のオスたち。

     

    飛ぶことよりグラウンドを歩いたり走ったりするのが得意なズアカカンムリウズラ。ところが、繁殖期が近くなると、屋根に上がり、独特な「コケッゴーゴー、コケッゴーゴー」と鳴きながらテリトリー宣言をする姿が見られるようになる。

     

     

    ズアカカンムリウズラ、オス

    屋根の上から私を見下ろすズアカカンムリウズラ ( Callipepla gambelii

     

    カンムリウズラが屋根の上から庭で水まきしてる私をじーと見下ろしてるのに最初気がついた時はやはりびっくりした。南アリゾナからネバタ、南カリフォルニアの砂漠ではごく普通に見られるウズラであるが、人家の周りで見られるのは繁殖期の短い間だけで、その他の季節は10羽から15羽ほどのグループで砂漠を歩きながらエサ取りしていることが多い。繁殖期(6月ー7月)が近づくと、メスを連れて仲良く2羽で庭や塀の上、屋根、時には車が行き交う住宅街の道を歩き回るので非常に身近な鳥となる。

     

     

    ズアカカンムリウズラ、オス、ヒナ

    雨ドイに入ってエサ取りするズアカカンムリウズラのオス親と幼鳥。

     

    日本のコジュケイ ( Bambusicola thoracia ) より大きい。庭のグラウンドに簡単な巣を作って10個から15個の卵を産むことがあり、10羽以上の雛を連れて一列に道を渡って行く可愛らしい姿を時々見ることがある。人家近くで営巣し雛を育てることが、天敵から身を守るのに一番適してることを彼らは知っているようである。それでも雛の生存率は大変低く、せいぜい1羽か2羽程度で、しかも今だに米国では最も狩猟されるゲームバードでもある。

     

     

    ズアカカンムリウズラ滑空

    屋根から飛びながら滑空するズアカカンムリウズラの珍しい姿。

     

    飛ぶことが不得意と思われる短い翼の体型であるが、危険が迫った時はかなりの距離を飛ぶのには驚かされる。オスの「ポアー」というのどかな地鳴きはまさに砂漠の鳴き声で、昔よく見た「西部劇」のバックにこの声が入っていたのを思い出す。

     

     

    ワタリガラス

    屋根を歩きながらシャガレ声で鳴くワタリガラス ( Common Raven / Corvus corax ) 。

     

    ズアカカンムリウズラの天敵の一つがワタリガラスである。卵や雛を狙うので、ズアカカンムリウズラが庭や屋根をウロウロ歩きだすと、いつのまにかワタリガラスも家の近くにやって来る。ワタリガラスは日本のワタリガラスと同じ仲間で、山から砂漠、海岸と全米のあらゆる場所で見られる。一方、全米広く分布していて何処でもごく普通に見られるアメリカガラス ( American Crow ) はなぜか南アリゾナではほとんど見られない。


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