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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

アメリカドクトカゲ庭に現れる 2017年初夏 (上)

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    Gila Monster 1
    北米で唯一の毒を持つ大型のアメリカドクトカゲ ( Gila Monster ) 

    ​英名 " Gila Monster " (ヒラモンスター)の由来は、アリゾナの隣の州ニューメキシコ州とアリゾナ州にかけて流れるヒラ川 (Gila River ) であり、昔この川の流域にはたくさんの「ヒラモンスター」が生息していた。体長50センチから60センチと非常に大きく。太いボディーと尾が短くて太い、そしてビーズ玉のような皮膚で、ピンクと黒のコントラストが大変美しい。北米で一番大きいトカゲであり、英名の意味もまさしく「ヒラ川の怪物」である。
     
    Gila Monster 2
    隣接する野生生物保護区から壁を登って庭に入って来るアメリカドクトカゲ ( Heloderma suspectum

    ​アメリカドクトカゲ(ヒラモンスター)は主に南アリゾナの砂漠、山麓の乾燥した岩場に生息しており、、重たく太い体であるが鳥の卵を求めて高い木に登ることが出来る。食性は主にトカゲ、ヘビーなどの卵、鳥の卵や雛、小さな動物などである。
     
    Gila Monster 3
    ワニのようにゆっくり歩きながら庭の奥深く入って来るヒラモンスター

    ​アメリカドクトカゲは一年の90%以上を地中で生活しているが、春から初夏にかけての繁殖期には盛んに地上へ出てきてメスを求めて歩き回る。主に薄暮時に活動するが、繁殖期は昼間でもこうして活発に動き回る。
     
    ヒラモンスター花の間
    岩の間に植えられてる野草の花の間から顔を出すアメリカドクトカゲ

    ​「ヒラモンスター」は主に地中で生活してるのと夜行性なのでなかなか見れるチャンスがない。アリゾナのシンボルでもあるが、よく歩き回る地元のハイカーでも「ヒラモンスター」にお目にかかれた人は非常に少ない。そんな珍しい「生きもの」が庭に現れた(2日間)というので、近所の人々が大勢やって来て大騒ぎしながらこわごわと写真を撮って行った。地元の新聞に投稿して掲載してもらった人もおり、エキサイティングな2日間であった。
     
    ヒラモンスター滝の上
    ​滝の岩の上に出てきた「ヒラモンスター」

    ​アリゾナソノラ砂漠の晩春から初夏(4月から5月)にかけてはドライシーズンで、雨はほとんど降らないので湿度が10%以下(時には3%)になる。しかも、強い日照りと風がよく吹くので全てがカラカラといった感じで暑く、砂漠の「生きもの」たちが水場に集まって来る。
     
    ヒラモンスター水飲み
    滝の流れる水をうまそうに飲む「ヒラモンスター」

    ​自然の岩を流れる水音を聞きたいのとハミングバードをはじめとする砂漠の鳥たちに庭へ来てもらうためにポンプで水を汲み上げて岩の間を通して冷やす人工の小さな滝を造ってもらった。4年経過したこの滝も砂漠の「生きもの」たちの間では有名になり,鳥たちはもちろんウサギやボブキャット(野生の猫)、地リス、スカンクなどの動物たちも、昼夜、水を飲みに来る。

    コメント
    藤波さん、ご無沙汰しています。ブログをいつも拝見し、アメリカを懐かしく思ってます。日本の梅雨のムシムシに夫婦共々やられていて、あのドライな環境もなかなか良かったね、なんて言ってます。(笑)
    ヒラモンスター、派手そうに見えて実はアリゾナの地に馴染む色なんですね。こわごわ写真を撮る雰囲気、伝わります。
    • せき
    • 2017/07/07 9:47 AM
    セキさん。いつもブログを見ていただきありがとうございます。ヒラモンスターはスローなアグレッシブでない毒トカゲですが、顎の力が大変強いので噛まれると厄介です。彼に怖い思いをさせないよう、恐る恐るゆっくり近づきながらシャッターを切りました。
    • 藤波
    • 2017/07/14 2:42 AM
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