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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

アメリカドクトカゲ庭に現れる 2017年初夏 (下)

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    ヒラモンスター歩き
    ​水をたっぷり飲み終えて、もと来た方へ帰って行くアメリカドクトカゲ(ヒラモンスター / Gila Monster ) 

    ​アメリカドクトカゲは亜種を入れると2種類に分けられる。写真のアミメアメリカドクトカゲ ( Heloderma suspectum ) は主にアリゾナ南部、隣の州ニューメキシコ南部、そして隣国のメキシコ北部に生息する。もう一種のオビアメリカドクトカゲ ( Heloderma cinctum ) はアリゾナ西部、カリフォルニア南西部、ネバタ、ユタ、メキシコに生息し、私が住んでる南アリゾナでは見られない。
     
    ヒラモンスター舌出して歩く
    ​舌を出し方向を確認しながら入って来た塀の方へ歩いて行く。

    ​有毒な「ヒラモンスター」は噛まれると激しい痛みや腫れをともない吐き気、目眩などを起こすが、健康な成人の場合は噛まれても死に至ることはほとんどない。それでも「出会ったらむやみに近づかないこと」と言われており、少々緊張しながら観察しなくてはならない「生きもの」である。唾液に含まれる毒は糖尿病者の治療薬(リキシセナチド)として用いられる。
     
    ヒラモンスター歩く後姿
    ​庭を去っていく後姿も堂々としていて格好良い。

    ​「ヒラモンスター」はきわめて動きがスローで向こうから攻撃してくることはないが、近づぎ過ぎて危険を感じると口を開け「ハー」という噴気音をあげて威嚇してくる。昔、インディアンの「アパッチ族」の間では「ヒラモンスター」は獲物や外敵に対し毒息を吹きかけて殺してしまう「怪物」と信じられ恐れられていた。
     
    ヒラモンスター欄干潜る
    塀の欄干をゆっくり潜り抜け保護区へ帰って行く。

    ​アメリカドクトカゲは、過去、毒を持つ恐ろしいトカゲとして嫌われた為、多くが殺され、また、ペット用として乱獲されたので一時生息数が大きく減少していた。日本にもたくさん輸入されていたらしい。1952年にアリゾナ州は「ヒラモンスター」への迫害行為や商品売買、生け捕りを禁止する法律を作り、現在は手厚く保護されている。
     
    ヒラモンスターウオッシュ渡る
    庭を出て灌漑用の水路「ウオッシュ ( Wash ) 」を登り「野生生物保護区」へ帰って行った。

    ​野生の「アメリカドクトカゲ」は20年近い寿命で長生きする。ガラガラヘビのような毒蛇は上顎から毒を分泌するが、「ヒラモンスター」は下顎から分泌する。しかし、毒蛇のように毒を噴出する強力な筋肉を持ってないので、獲物を歯で咀嚼しながら歯の間から毒を出す。また、「ヒラモンスター」は獲物の場所を見つける鋭い嗅覚を持っており、特に大好物の鳥や爬虫類の卵を探し出す能力はすごい。卵がある巣を感知すると、大きな太い木や棘だらけの太いサボテンも簡単に登っていく。

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