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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

雛を連れたアメリカワシミミズク 2017年夏 (上)

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    アメリカワシミミズク親前向き
    アメリカワシミミズク ( Great Horned Owl ) 

    ​アメリカワシミミズクは北米全域で見られる最もポピュラーなフクロウで、新大陸、アラスカの北極圏から南アメリカまで幅広く生息している。子供の時に見たディズニーのアニメ映画「バンビ」に森の博士として出てきたのを思い出す。そして、絵本にも数多く描かれてるので、子供たちにも人気がある身近なフクロウでもある。
     
    アメリカワシミミズク親後ろ向き
    顔を真後ろに回して警戒するアメリカワシミミズク ( Bubo virginianus

    ​私が住んでる南アリゾナはアメリカワシミミズクの数が特に多く、繁殖期が始まる3月中旬ごろから6月初旬まで毎晩のように我が家の屋根に来て低い声で「ホッホ・ホーホー」と鳴いている。時々寝室の横の塀の上で明け方に鳴かれることがあって、たびたび起こされることがあり、「煩いなー、勘弁してくれよ!」と思わず怒鳴りたくなるほど大変身近な鳥である。何しろ鳴き声の英語による聞きなしが " You awake? " " Me too ! " で、和訳すると「目が覚めた?」「私も覚めたよ」というぐいだから、仕方ないかも・・
     
    アメリカワシミミズク親と雛
    ​じっと私を見つめるアメリカワシミミズクの親子

    ​今年も3月の終わりごろから毎晩屋根で鳴いてくれたアメリカワシミミズクが6月初めの早朝、庭に隣接する「野生生物保護区」の大きな木に雛を連れて現れ、一週間、毎朝親子の仲睦まじい姿を楽しむことが出来た。「雛が生まれ、無事育てたヨ」と自慢げに見せに来てくれたような感じがして、実に嬉しい連日の朝だった。
     
    アメリカワシミミズク雛伸びする
    翼を広げて伸びをするヒナ

    ​アメリカワシミミズクの雛は10週間ぐらいで飛べるようになり、数か月間は親についてエサ捕りの方法を会得していく。フクロウの中でも最も「力」のある種類で、主に脊椎動物を捕り、自分よりも大きいボブキャット(野生の猫)、スカンク、ヤマアラシ、ウサギなどを狙うこともしばしばある。
     
    アメリカワシミミズク雛枝登る
    ​雛は親に負けない太い脚を使って枝を登り始める

    鳥の雛も人間の子供と同じようにひと時もじっとしていない。常に足を動かしたり、首を回したり、枝を登ったり下ったりヨロヨロと千鳥足で危なげに歩き回り、今にも木から落ちるのでは・・・と見ていてハラハラしてくる。
     
    アメリカワシミミズク親に甘える雛
    親子で語り合ってるような微笑ましい姿

    ​アメリカワシミミズクは夜行性であるが、時々は日中でもエサ捕りをする。特に雛を育ててる時は、夏の太陽がさんさんと照りつける暑い昼間でも盛んにエサ捕りする姿を見ることがある。雛の食欲はおおせいで、夜の狩りだけでは間に合わないのかもしれない。

    コメント
    ワシミミズクはボブキャットを狙うこともあるんですね。
    横浜は雨続きで夏らしくなく調子狂ってます。
    • ヒライ
    • 2017/08/16 10:44 AM
    ヒライさん。コメントありがとうございます。アメリカワシミミズクの「力」は大変強く、大型の鷲「イヌワシ」に匹敵する程強力です。アメリカインディアンはこの「力」を賞賛し、崇め奉ったようです。
    • 藤波
    • 2017/08/27 7:13 AM
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