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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

砂漠の夏に咲くサボテンの花 2017年 (下)

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    Ocotillo
    初夏の砂漠の開けた岩のスロープでよく目立つオカティヨ ( Ocotillo ) 

    ​巨大サボテン・サワーロの花が咲き出す頃に、オカティヨの赤い花も砂漠に色を添える。Ocotillo は木のような細長い茎にたくさんの棘がついてるのでサボテンの一種と思う人が多いが、正式にはサボテンではなく、メキシコの " Boojum Tree " と同じ仲間。茎の棘は葉柄が落ちたもともとの葉が変化したものである。一年のほとんどが灰色で枯れた棘の棒のような姿をしているが、雨が降ると直ぐに美しい緑色に変化する。
     
    Flower of Ocotillo
    オカティヨ ( Ocotillo / Fouguieria splendens ) の花

    ​赤いオレンジ色の筒状の花の房は、細くて長い茎のてっぺんに咲く。花が咲いてる形がローソクのようなので別名 " Candle wood " " Coach whip " などと呼ばれている。ハミングバードが大好きな花で、よく蜜をホバリングしながら舐めている。
     
    Pink flowered Hedgehog
    ​パロベルで ( Paroverde ) の木陰にヘッジホッグサボテン ( Pink flowered Hedgehog / Echinocereus fasciculatus ) の花が咲く

    ​別名を「ストロベリーヘッジホッグサボテン」。花は紫色の淡紅色で幅10センチ、主に南アリゾナで見られるが、ツーソン近郊のソノラ砂漠では特に人目を惹くサボテンである。花は多くのサボテンの花と同じように、朝に開いて夜には閉じてしまう。
     
    Staghorn Cholla
    スタグホーンチョーヤ・サボテン ( Staghorn Cholla / Cylindropuntia versicolor

    ​太くて頑丈な木のように茂った幹、砂漠で見ていると大きな灌木に見えるが、これも立派なサボテンである。英名 " Staghorn " の由来は、節がある円柱の茎が鹿の角のように見えるところからきている。
     
    Flower of Staghorn Cholla
    スタグホーンチョーヤ・サボテンの美しい花。

    ​4月に入ると咲き始める赤い花は、カップの形をしていて幅2.5センチ程度と小さい。主に南アリゾナでしか見られないサボテンで、棘のある灌木のような木で、砂漠の鳥たちサボテンミソサザイ ( Cactus Wren ) やマルハシツグミモドキ ( Curve-billed Thrasher ) が好んで営巣する。大きな棘が外敵から卵や雛を守る役目をしているため・・・と思われる。
     
    flower of Engelmann Prickly Pear
    エンゲルマン・プリックリーペアー・サボテン (Engelmann Prickly Pear / Opuntia engelmannii

    ​プリックリペアーサボテンは低灌木のようであるが、幹のないこんもりしていて群生するサボテンである。別名「牛たんサボテン (Cow's tongue cactus ) 」、「円形サボテン ( Discus Prickly Pear ) 」と呼ばれてる。色々な種類があるが、南アリゾナが最も多い。レモン色のカップの形をした花は幅8センチ、花一つ一つは朝8時ごろ開き始めて夜8時ごろには閉じてしまう。
     
    American Kestrel on Saguaro
    ​サワーロ ( Saguaro ) のてっぺんに止まるアメリカチョウゲンボウ雄 ( American Kestrel / Falco sparverius

    ​種から成長して50年ぐらいしか経ってない若いサワーロサボテンはまだ花が咲いていない。樹木が少ない砂漠では鳥たちの恰好の止まり木である。アメリカチョウゲンボウは米国で最も小さい鷹で、古くは " Sparrow Hawk " と呼ばれていた。日本のチョウゲンボウより小さく、キジバトよりさらに小さい。砂漠には樹洞が少ないので巨大サボテン・サワーロにサボテンキツツキ ( Gila Woodpecker ) が穴をあけて巣に使った古い巣を利用することが多い。サワーロサボテンの穴から出入りする鷹の姿はまさにソノラ砂漠ならではであろう。

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