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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

アリゾナ・ソノラ砂漠の巨大なサボテン

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     Saguaro & Mountain
    アリゾナからカリフォルニアの南、そして北メキシコまで広がるソノラ砂漠でだけしか見られない巨大なサボテン"Saguaro"。米国人はサワーロと読むが和名は「ベンケイチュウ」(弁慶柱)、またの名を柱のように背が高いので「ハシラサボテン」とも呼ばれている。

    Saguaro & Phinopepla
    サワーロとレンジャクモドキ(Phainopepla)
    サワーロは人間に似た外観、野性的で想像的なイメージを持つ、まさにソノラ砂漠の樹木といっていいほどの存在感がある。サワーロの林を歩くと、一本一本の間隔が均等で離れているのを不思議に思うが、これは互いに水分の奪い合いをしないようにするためらしい。

    Saguaro & Rainbow
    ソノラ砂漠の夏はモンスーン季で、バケツをひっくり返したような激しい雷雨が毎日午後になるとあり、大量の雨を降らせる。巨大な幹のゼラチン質の細胞部分に水分を吸い込み、(最大757リットルもの水分を吸収)次の乾期に備える。たった一回の雨で一年分の水分を蓄えてしまうらしい。雷雨が終る夕方には気温が下がって涼しくなり、雨雲が残っている灰色の空に七色の虹がかかる。

    Saguaro & Gila Woodpecker
    幹に穴をあけて巣を作るサバクシマセゲラ(Gila Woodpecker)、穴の中は昼間涼しく夜は温かい。キツツキが使い古した穴はサボテンフクロウやチョウゲンボウ(小さい鷹の一種)などがよく利用している。
    サワーロの成長は極端に遅く、年間たった0.6センチしか成長しない。15年後に30センチ、50年後にやっと2メートルになる。そして約75年後に初めて枝をつける、寿命は150年から200年であるが、この頃には高さは10メートルから15メートル、重さ8トンの大きさに成長する。

    Saguaro with Flower
    5月になると太い幹の横から伸びたアームの先や幹のてっぺんに白い蝋で作ったような花弁を持つ花をつける。サワーロの花はアリゾナの州の花である。

    6 Flowers of Saguaro
    日本の諺に「桃栗3年柿8年柚子は9年で花が咲く」と言われるが、サワーロは35年以上たたないと花が咲かない。まさに砂漠ならわでののんびりした一生である。

    1 Flower of Saguaro
    花が咲いているサワーロはほとんどが高さ10メートルから15メートルと背が高くて大きい、しかもサワーロは岩がごろごろしているスロープに立っていることが多く、花を見るのに苦労する。

    Curve-billed Thrasher on Saguaro
    サワーロの花の蜜を吸うマルハシツグミモドキ(Curve-billed Thrasher)
    花の命は24時間と短く、その間に運よく鳥たちやコウモリが来てくれれば受粉が行われ、6月から7月にかけて赤い果実をつける。砂漠に住むインディアンはこの赤い実を好んで食べるし、煮詰めてシロップやゼリーを作ったり、熟成させて果実酒にしたりする。

    Snow Moutain
    ソノラ砂漠はアメリカ大陸においては最も暑く乾燥した土地の一つと言われている。真夏の昼間は35度を越す日が毎日続き、冬(12月ー2月)になると日中は15度から20度と凌ぎやすいが、夜には凍りつくほどの気温まで下がり、朝方など小雪が降ることもある。

    Snow & Saguaro
    明け方、雪が降った直後のサワーロの林は何とも言えない不思議な世界である。
    このサボテンは特別保護されていて、砂漠から持ち出すことはもちろん、売買、移動(移植)も禁止されている。植木屋で売られている人の手で育てられたサワーロを買って庭に植える場合でも、その証明書を保管しておく必要がある。

    コメント
    お元気ですか
    いいづか@野鳥の会です
    カレンダーお送りしたいと思いましたがアリゾナ住所が見つかりません 教えてください。
    よろしくお願いします
    • 飯塚利一
    • 2013/11/19 3:09 PM
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