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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

パティオの花のポットにズアカカンムリウズラの巣 2018年夏(その3)最終

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    バケツから出るズアカカンムリウズ雛

     バケツの中の雛たちを親の近くに戻してやる。

     

    花のポットの巣から取り出し、バケツに入れた巣立ちしたての雛たちを、警戒しながらウロウロ歩いてる雄雌の親の近くに放してやる。元気に勢い良くバケツから飛び出して走る雛(右の赤い矢印)、また、巣から出れず、数時間格闘して疲れ果てたのか・・・ヨタヨタ出て行く雛(左赤い矢印)、ほとんど警戒心もなくゆっくり歩いて行く雛・・・と色々個性があって見ていて面白い。

     

     

    雄親と雛2羽

    雌親の傍に速足で走って行く雛(左)、パニックに疲れたようで、目を閉じて半分眠りながら歩いて行く雛(右)。

     

    バケツから出た雛たちは、親の姿を見て安心したらしく直ぐに落ち着いた。また、雄親も鳴くのを止めて雛が傍に来るのをじっと待っていた。一方雌親は、ポットに戻り巣に残ってる雛は居ないか・・・?と最終チェックをしている姿には大変驚いた。

     

     

    庭歩くズアカカンムリウズラ雛1

    何処に親が居るのか判らず、親を求めて反対方向へ歩き始めた雛。8羽も雛がいると、親も目が行き届かない。

     

     

     

    どの世界にもドジな奴は居るもんで、どんどん親の居る方と逆に歩く雛。仕方なく私が手をゆっくり振り、親の方へ誘導してやらなくてはならない。これも今回のレスキュー作戦の一環でもある。

     

     

    雌親と寝るズアカカンムリウズラ雛

    庭の片隅で、巣立ち後最初の夜を過ごす雌親と雛たち。

     

    巣離れがすっかり遅くなり、暗くなってしまったので庭から出ることが出来ず、ホップブッシュの根元で雌親にくっついて雛たちは眠り始めた。時計を見ると午後7時半、2時頃の雛の誕生から始まって何と5時間以上に渡った巣立ちの格闘であった。翌朝、太陽が昇る前の薄暗い時に庭をチャックすると、ウズラの親子の姿は全く見られなかった。外敵がたくさんいる砂漠に出て行った雛8羽、無事育ってくれることを祈るだけである。

     

     

    滝の水飲むズアカカンムリウズラ親子

    巣立ち一週間後、雌親に連れられた雛3羽が水場に現れた。

     

    ズアカカンムリウズラの雛たちが巣立ちして庭を離れてから一週間後、親に連れられた雛3羽が庭に現れ、30分間ほど水場で水を飲みゆっくりエサ取りして庭を出て行った。親子が無事であったことでホッとして胸を撫で下ろす。秋になると、彼らは他のカンムリウズラの家族と一緒になり大きな群れで冬を越す。冬にトレールを歩いていると、足元から「ブルルル・・・」という大きな羽音を立てて一斉に群れが飛び立つことがあり、その凄い音にびっくりさせされる。

     

     

    滝の水飲むズアカカンムリウズラ雛

    うまそうに水を飲む雛たち。

     

    雛たちはどうしているのかな・・・?と思いながら毎朝巣のあったポットを見ていたが、やっと無事に少し大きくなった姿を見せてくれたのには感激した。しかし、8羽巣だっていった雛がたった3羽しか残ってないのには少々がっかりした。何しろズアカカンムリウズラの平均寿命はたった1.5年の短さで、しかも最初の半年の死亡率が非常に高いので、雛にとってはなかなか厳しい一生である。アリゾナ州では今でも狩猟鳥で、秋から冬のハンターシーズンの125日間だけ、一人一日当たり15羽限度で狩猟が許されている。


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