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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

住宅地の小さな木で雛を育てたアメリカワシミミズク (下)

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    大きな目で見上げる雛

    アメリカワシミミズクの雛は大きな目を開け、頭上の枝で囀る小鳥をじっと見る。本能的に動くものは美味そうな「獲物」に見えるのだろう。

     

     

    ルーシーアメリカムシクイ

    ワシミミズクの雛など一向に気にせず、長い時間、朝日を浴びて気持ち良さそうに囀っていたルーシーアメリカムシクイ

     

    雛がじっと見上げた先の枝には、砂漠のムシクイ Lucy's Warbler (Vermivora luciae ) が囀っていた。昼間のフクロウは怖くないようなのと、「雛」ということで馬鹿にしてるのかもしれない。

     

     

    布切れのようになって眠る雛

    使い古した布切れのようになって寝ている末っ子雛。巣がなくなっても逞しく育っていく。

     

     

    木に寄り掛るようにして眠る雛

    向きを変え、しっかり幹に寄りかかって眠ってる末っ子雛

     

     

    こちらをじっと見る雛

    寝飽きたのか、むっくり起き上げってこちらを見る末っ子雛

     

     

    縦に並んでるフクロウ一家

    細い木に縦に並んで昼寝するワシミミズク一家。上から雌親、末っ子雛、次男坊雛。

     

     

    正面を向く末っ子雛

    末っ子雛も大きくなって、獲物を掴む足の爪もしっかりしている。

     

    雌親のエサ捕りは主に夜である。枝に静かに止まっていて獲物の音を聞く。よく聞くために木から木へ動き、目指す獲物を見つけたら舞い降りて獲物に飛び掛かる。鋭い爪のついた足を大きく広げ獲物を掴む。小さい獲物は丸呑みするが、大きい動物は小さくちぎって食べる。

     

     

    風景とウサギの足

    雛たちがいる木の下に、昨夜、雌親が与えたワタオウサギ ( Desert Cottontail / Sylvilagus audubonii ) の足が落ちていた。(赤い丸印黄色い丸印はワシミミズクの雛

     

    アメリカワシミミズクの主なる獲物はワタオウサギ、ネズミ、ヘビ、カエル、バッタなどの昆虫類や、スカンクなどの大型の動物である。" Tiger Owl " というニックネームがあるほど、獲物の捕り方は攻撃的でパワーフルである。特にスカンクを食べる唯一のフクロウであり、臭いに対しては鈍感らしい。獲物の毛や翅、骨などはペレット ( Pellet ) の形で吐き出す。

     

     

    欠伸する

    背中に日が当たり暖かくなってくると盛んに欠伸をする末っ子雛

     

     

    目をつぶって眠る雛

    ついには目を閉じて眠ってしまった。一番小さかった末っ子雛もしっかり枝に止まって眠れるようになってきた。アメリカワシミミズク一家の巣離れも間近で、数日後には砂漠へ飛んで行ってしまう。


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