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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

珍しいスズメフクロウの子育て マデラ渓谷 2019年夏 (その2)

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    巣穴入口、眠そうな目スズメフクロウ

    エサ捕りに疲れてるのか、小さな虫を銜えたまま巣穴入口で眠そうな顔してうとうとするメス親

     

    ロッキースズメフクロウは抱卵から雛の世話まで、ほとんど全てメスだけで行う。雄は抱卵中のメスにエサを運んで与えることと、トカゲやネズミ等の大きな獲物を捕獲し、メスに渡すだけで雛の面倒は一切みない。

     

     

    巣穴に入っていくスズメフクロウ

    メス親は巣穴入口で少しナップをした後、雛にエサを与え始めた。

     

     

    虫を銜えて巣穴から出る雌親

    大きな虫を銜えて巣から出て来るメス親

     

    スズメフクロウを観察し始めてから12日目、メス親の面白い行動が見られた。大きな虫を銜えて巣に入り、雛にはその虫を与えず、しばらくして虫を銜えたまま巣穴から出て行った。これは多分大きくなった雛の早い巣立ちを促すための行動と思われた。これによって、雛は腹を空かせ、一日でも早く巣から出ようとするのだろう。また、メス親がエサを持って巣穴に出入りする間隔が長くなってきたのもこのためと思われる。

     

     

    ネズミを捕えた雄親

    雄親がネズミを捕らえて巣の近くの枝に止まり、コールしてメス親に獲物を捕って来たことを知らせる。

     

    スズメフクロウは大きな獲物捕りはもっぱら雄親が行い、獲物を捕ると巣の近くのお気に入りの枝に獲物を持って飛んでくる。そして「フーフー」という独特な声でコールしながらメス親に知らせる。メス親は繁殖期にだけ出す甘えたような声でコールし、雄親の所に飛んで来て獲物を受け取り(雄が優しく与えるのではなく、メスが激しく分捕る…といった感じ)巣へ運び、それを細かく砕いて雛に与える。雄は捕った獲物を自分で巣へはけっして運んで行かないし、直接雛に獲物を与えることすらしない。

     

     

    トカゲを捕えた雄親

    大きなトカゲを捕えた雄親

     

    スズメフクロウは獲物を捕らえると、まず頭を自分で食べてしまうので残りの部分をメス親に渡していた。彼らの獲物の食べ方は、骨や翅の部分を食べないで肉の部分のみ食べる。そのため、他のフクロウたちが口から出す白いペリット状の塊をスズメフクロウはほとんど吐き出さないので、「ペリット」は非常に小さく巣の近くでもあまり見られない。

     

     

    トカゲを巣に運ぶ雌親

    雄親から受け取ったトカゲを巣へ運ぶメス親

     

     

    2匹目のネズミを捕えた雄親

    2匹目のネズミを捕った雄親

     

    先ほどネズミを捕ってから30分後、又しても大きなネズミを捕らえて巣の近くの枝に飛んで来た。こうして短時間の内に、雛が食べ応えある大きい獲物を次から次に捕って来ることは稀である。今日はきっと雛も満腹になってよく眠れるだろう…と思い、少しホッとした気持ちになった。

     

     

    欠伸をする雌親

    早朝からのエサ運びも一段落した昼頃、好みの枝に止まって片足上げて大きな欠伸をするメス親

     

     

    目を閉じて眠る雌親

    ついには目を閉じて眠ってしまったメス親、初夏の日差しが心地よさそうである。

     

     

    枝に止まって雛に声を掛ける雌親

    午後に入ると,メス親のエサ運びもしばし休憩。巣が良く見える近くの枝に止まって雛を見守り、時々雛に声を掛けてる。


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