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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

珍しいスズメフクロウの子育て マデラ渓谷 2019年夏 (その3)

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    巣を見守るスズメフクロウのメス

    ロッキースズメフクロウ、メス親は午後1時を過ぎる頃からエサ捕りエサ運びを一切止め、巣の近くの枝に止まって静かに雛を見守る。そして、3時半すぎる頃から再びエサ捕りが活発になる。

     

     

    頭の後の目のような模様のスズメフクロウ

    顔を横に向けた時に見える首の後の大きな目のような模様がロッキースズメフクロウの特徴である。

     

    ロッキースズメフクロウの大きな特徴の一つである首の後ろの目によく似た白い縁取りの黒いパッチの羽毛は、天敵である鷹類やボブキャットなどの動物の目を欺くのに役立ってるようだ。また、スズメフクロウは小さいとはいえ猛禽類なので、よくハミングバードやミソサザイ、アメリカムシクイ、カケスなどにしばしば群れで追い回される。( Mobbing )  こんな時、首の後の目のような模様が彼らに「見てるぞ!」と思わせ驚かせるのに役立つようだ。

     

     

    巣から顔を出すスズメフクロウ雛

    観察し始めて12日目、巣穴から乗り出して顔を出す巣立ち間近の雛。表情もしっかりして親と変わらない顔になってきた。

     

     

    巣穴で鳴くスズメフクロウ雛

    「シリシリシリ・・・」と独特な声で盛んに鳴く雛

     

    観察し始めて13日目、メス親は早朝から巣にいる雛に向かって「早く巣から出てこい…」と呼んでるかのごとく盛んにコールしていた。巣の雛も一生懸命応えてるようだが、この日の巣立ちは見られなかった。

     

     

    巣立ちしたばかりのスズメフクロウ雛

    巣から出たばかりの雛

     

    メス親が雛に巣立ちを促すコールを盛んにしていた翌朝、ついに2羽の雛が巣立ちした。巣から一羽一羽別々に飛び出し、バタバタ落ちるように飛んで近くの葉の上に辛うじて摑まった。軟着陸成功である。大きな足で細い枝にしっかりつかまってるのが判る。

    巣穴の中にいた時と異なる初めて見る風景にびっくりしてキョロキョロしている…ような顔である。

     

     

    巣立ち後ボヤーとしてる雛

    もう一羽の雛は巣から飛び出して近くの小枝につかまった後、しばらく(10分ぐらい)ボヤーとしながらメス親が呼ぶコールに答えていた。

     

     

    太い枝の先に止まるスズメフクロウ雛

    巣から離れて30分後、雛はもう少し高い枝に移り体を安定させる。厳しい自然界に出たばかりで心細いのか…?何となくおどおどした表情をしていた。

     

     

    眠り始めたスズメフクロウ雛

    うとうと寝始めた巣立ちしたばかりの雛

     

    巣立ちの大仕事を成し遂げた雛は、どっと疲れが出たのか目を閉じて眠り始めた。この時が天敵の鷹に狙われる一番リスキーな時と思われる。ハラハラしながら雛を見ていたので、しばしシャッターを切ることを忘れてしまったぐらい緊張した。

     

     

    半分眠りながら鳴くスズメフクロウ雛

    もう一羽の雛も「巣立ち」という第一の難関を終え、眠くて目を開けるのがやっとである。それでもメス親の呼ぶコールに一生懸命応えて自分の場所を知らせていた。

     

     

    雛にバッタを与えるスズメフクロウのメス

    バッタを雛に与えるメス親。雛にとって巣立ち後初めてもらうエサである。先に巣立ちした雛2羽とまだ巣に残ってるもう2羽の雛へのエサ運びでメス親は忙しい。


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