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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

雪が舞い氷雨が降る真冬、子育てに頑張るコスタハチドリ (その3)

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    コスタハチドリ雛孵化

    2月19日(2019年)コスタハチドリの雛2羽が孵化する。全身真っ黒な塊で羽もなく、ハミングバードとはとても思えない。

     

     

    Saguaro と降る雪

    ソノラ砂漠に春の大雪が降る

     

    2月「立春」が過ぎると、ソノラ砂漠は初夏をを思わせる暖かい日が続いたが、2月22日明け方から雪が降り始め一日降り続いてこの時期には珍しい何十年ぶりの大雪となった。ソノラ砂漠を象徴するサワーロサボテン ( Saguaro ) に雪が降り積もる光景は珍しくて美しいが、ハミングバードにとっては厳しい天気で、死活問題となる。

     

     

    雪降るなか巣の雛

    2羽いる雛の巣の上にもドンドン雪が積もっていく。雌親は巣に座るのを諦め、近くの大きな木の茂みに入ってじっとしていた。

     

     

    雪で倒れた枝と巣

    雪は午後になっても降りやまず、ついに雪の重さで巣のある枝が斜めに倒れた。しかも、巣が横向きになってしまったので雛は巣から落ちそうになり、それでも懸命に巣にしがみついていた。

     

     

    雪の中のフィーダーとハチドリ

    積雪で花蜜が取れない雌親は、しんしんと降る雪に中、フィーダーに来て盛んに砂糖水を舐めて体を温めていた。花が少なく花蜜の出が悪い冬は、ハミングバードにとってフィーダーの砂糖水は命綱である。

     

     

    雪降る庭の風景

    夕方近くになっても雪は降り続き、庭木もすっぽり雪に包まれてしまった。

     

     

    庭から見るプリザーブ雪景色

    2月末としては何十年ぶりの大雪も、夕が遅くにはやっと止み、ソノラ砂漠は白一色となった。

     

     

    雪の庭木に止まるハチドリ

    雪が止んだ夕方遅く、巣の近くの枯れ枝に止まりボー然としているコスタハチドリの雌親。

     

     

    雪搔きする留見子

    夕方、雪が小やみになったので巣のある Butterfly Bush の木に積もった雪を払い落とし、横向きになった巣の枝を真っ直ぐ元の位置に戻す。巣の横で「助けてくれ!」と言わんばかりに,じっと我々を見ていたコスタハチドリの雌の姿がとても印象的だった。

     

     

    残ったハチドリ雛一羽

    翌日2月23日、雪はすっかり融けてなくなり、巣は乾いて元の形に戻ったが、残念ながら雛1羽は寒さで死んでしまった。

     

     

    巣に座るコスタハチドリ

    何事もなかったかのように巣に戻って雛を温める雌親

     

    大雪が降った翌日は暖かい春の日差しが戻ってすっかり雪は融けてなくなり、昨日の積雪がウソのような感じがした。寒さで死んでしまった一羽の雛はそのまま巣の底に横たわって、その上に生き残った雛一羽と雌親が座っていた。小さいコスタハチドリには死んだ雛を巣の外へ出すのは不可能なので仕方ないことなのだろう。幸いに冬の乾期なので蠅のような虫はおらず、乾いて巣の底の一部となってしまった。


    コメント
    3年前に MT lemmonに行ったとき
    雪見見舞われました
    アリゾナにスキー場があるので
    びっくりしたことを思い出しました 
    • imakarayarou
    • 2020/01/28 12:18 AM
    "imakarayarou" さん
    コメントありがとうございます。春から夏にかけての Mt. Lemmon は鳥、ワイルドフラワー、蝶、が楽しめる私の好きなフィールドです。
    • 藤波
    • 2020/02/03 8:20 AM
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