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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

鳥たちのさえずりに包まれるソノラ砂漠の初夏シリーズ(3)

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     Ocotillo & Puschridge Mt.
    新緑のOcotillo(オカティーヨ)とプッシュリッジ山

    初夏に入ると陽射しは日増しに強くなり、殺風景だったソノラ砂漠も緑の葉や色とりどりの花が咲き始め、明るく華やかになってくる。

    Ocotillo & Saguaro
    Saguaro(サワーロ)サボテン林に咲く赤い”オカティーヨ”の花はソノラ砂漠の初夏の象徴である。 ソノラ砂漠からメキシコにかけて多い”オカティーヨ”は棘が多いがサボテンではなく、多脂性の低木でハナシノブの仲間である。

    Ocotillo Flower
    初夏のぬけるような青空に映える”オカティーヨ”の赤い花”オカティーヨ”の花蜜は春の渡りをするハチドリ(Hummingbird)の重要な栄養源となる。

    Parry Penstemon Flower
    オオバコの仲間 Parry penstemon

    こんなさりげない野花でも季節の変化を見事に教えてくれる。初夏の砂漠のトレールは歩く足元の草花が花を咲かせ、小さな虫たちが飛びまわり始め、ソングバード(Songbird) が新緑の梢でさえずり始める。

    Black taled Gnatcatcher 1
    オグロブユムシクイ (Black-tailed Gnatcatcher ) ♂

    初夏に入ると、色々な鳥たちが巣材集めや巣作りを始める。オグロブユムシクイはメキシコと国境を接する南の砂漠地帯に生息する留鳥で、3月には早くも雄・雌で仲良く巣材を運ぶ姿が見られる。

    Black tailed Gnatcatcher 2
    オグロブユムシクイ (Polioptila melanura) ♂

    オグロブユムシクイは雄・雌で巣作りをし雛を育てる仲の良い鳥である。雌が巣材の鳥の羽を持ってきて巣底に敷き、雄が色々と体の角度を変えながら座り心地をチェックしている。

    Black tailed Gnatcatcher 3
    青空に向かってさえずるオグロブユムシクイ。こんな小さな仕草でも初夏を感じる。

    オグロブユムシクイは体長10センチとメジロより小さい。さえずりは単調で、忙しくただ”ジェージェージェー”をくり返すだけである。

    Black tailed Gnatcatcher 4
    オグロブユムシクイの雌は雄のさえずりを横でじっと聞きほれているようである。

    Curve billed Thrasher
    マルハシツグミモドキ (Curve-billed Thrasher / Toxostoma Curvirostre)

    早くも3月に生まれたマルハシツグミモドキの雛はすっかり親と同じ大きさになり巣の周りを歩き始めた。それにしても、チョーヤサボテンの大きな棘に囲まれた巣は外敵から雛を守るには最適であるようだ。

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