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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

プッシュリッジ山トレールの自然 (冬シリーズ 2)

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    風景
    トレールは少しづつ標高が上がり、低い潅木の間に巨大なSaguaro サボテンが目立つようになってくる。視界が開けて景色が良くなり、ぬけるような青空のかなたに山並みが見える。
     
    Pyrrhuloxia
    標高が800メートル以上になってくると、朝9時を過ぎてもまだ空気は冷たくヒヤーとしいる。砂漠のカージナル(Cardinal) と呼ばれてるムネアカコウカンチョウ (Pyrrhuloxia / Cardinal's sinuatus ) が羽毛を膨らませて、じっと朝日に当たっている。この鳥は渡りをしないので一年を通してその姿が見られるが、特にこのトレールは数が多く春には営巣もする。
     
    Broad-billed Humm.
    背中に朝日を浴びて暖をとるアカハシハチドリ (Broad-billed Hummingbird / Cynanthus latirostris ) 昼夜の寒暖さが20度以上ある冬のソノラ砂漠では、たった10センチほどしかない小さな体のアカハシハチドリにとっては冬を越すことがどんなに大変なのか・・・・とこんな姿を見ているとつくづく思う。もともと冬は中南米に渡って過ごしていたが、近年、砂糖水のフィーダーを庭に置く家が多くなり、彼らの主食となる蜜を出す野花が咲かない「寒入り」でも、渡りをせずにソノラ砂漠で過ごすハチドリの数は増えてきている。
     
    Gila Woodpecker & Mourning Dove
    ソノラ砂漠を象徴するサバクシマセゲラ (Gila Woodpecker / Melanerpes uropygialis ) 。1月も「寒」に入ると、早朝の寒さは一段とこたえるらしく、ナゲキバト (Mourging Dove / Zenaida macroura ) と仲良く一緒に同じ枝でじっと朝日を浴びている。
     
    Gambels Quail
    警戒しながら潅木の間を早足で隠れ歩くズアカカンムリウズラ ( Gambel's Quail / Callipepla gambelii ) 。このウズラは砂漠の鷹や動物に獲物としていつも狙われているので、大変臆病である。子育て以外の季節は5羽から10羽単位の群で過ごす。朝の静かなトレールを歩いていると、密集した低潅木の中から突然「セキセキセキ・・・」と喚きながら群で一斉に飛び出てくることがあり、びっくりさせられる。
     
    Aberts Towhee
    寒い冬の朝の砂漠歩きは鳥たちの思わぬ姿を見ることが出来る。低い潅木の下をごそごそ歩き回ってエサ取りをするメグロトウヒチョウ (Abert's Towhee / Pipilo aberti ) は簡単に見れる鳥ではないが、寒い朝は日の当たる目の高さの枝に出て来るのでじっくりと見れるチャンスがある。南アリゾナの固有種で数が多くなく地味な鳥である。

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