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米国アリゾナのソノラ砂漠に住む鳥好き花好き動物好きのおじさんがおとどけするアメリカの自然情報です。

プッシュリッジ山トレールの自然 (冬シリーズ 4)

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    Saguaro 林
    枯れ草や低潅木の林をぬけるとやがて人の何倍もの高さがあり大きな刺に覆われた Saguaro (サワーロ)サボテン(和名ベンケイチュウ)に囲まれる。手や身体が刺に触れないように注意をしながらゆっくりサボテンの間の急斜面な岩場を登って行く。
     
    American Kestrel
    大きなトカゲを銜えたアメリカチョウゲンボウ (American Kestrel / Falco sparverius) が驚いて目の前から飛び去って行く。北米で最も小さいハヤブサで、日本のチョウゲンボウよりもさらに小さい。全米どこでも普通に見られる鷹であるが、ソノラ砂漠以外ではこのようなトカゲを銜える姿はそうなかなか見られないであろう。。
     
    Red-tailed Hawk
    百年以上の長い一生を終えた Saguaro サボテンは外側の青い刺の部分がなくなって、枯れた幹の心棒だけの哀れな姿となる。しかしその後も倒れずにしっかりと高く突っ立ってるので、アカオノスリ (Red-tailed Hawk / Buteo jamaicensis ) にとっては枯れたサボテンも獲物を探すかっこうの止まり木となる。
     
    Black-chinned Sparrow
    アゴグロヒメドリ (Black-chinned Sparrow / Spizella atrogularis) は枝がごちゃごちゃしている潅木が好きなので、双眼鏡にその姿を入れてじっくり見ることが難しい。しかし、葉が落ちた裸の木が多い冬の寒い朝は、日に当たりたいため明るい所へ出てくれることがあり、ゆっくりとその姿を見れるチャンスが多くなる。この鳥は他のヒメドリの群とつかず離れず一緒にエサ取りをしていることが多い。
     
    Canyon Towhee 1
    ムジトウヒチョウ (Canyon Towhee) は頭と尾が赤茶の地味な鳥で、しかも潅木の根元や大きな岩の間などでエサ取りをするので、トレールを歩いていても見逃してしまうことがある。暖かい南アリゾナの砂漠でも冬はエサが少なくなるので、枯草に付いてるわずかな種も彼らにとっては貴重なエサとなる。枯草にジャンプしながら何とか小さな種を食べようと努力している姿をじっと見ていると、自然の中で生きて行く彼らの大変さを思い知らされる。
     
    Canyon Towhee 2
    ムジトウヒチョウ (Pipilo fuscus) は尾と翼を広げてバランスをとり、思い切って飛び上がっては草の種を夢中で取ろうとしている。カメラを持った私がそろそろと静かに近づいても一向に気にせず、何回もジャンプを繰り返していた。冬の間はエサが少ないので、彼らにとっては常に腹がすいてる毎日と思われる。

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